Ορθορεξία: η εμμονή με την υγιεινή διατροφή

ΓΡΑΦΕΙ Η ΕΥΗ ΚΑΠΑΣΑΚΑΛΙΔΗ
Σύμβουλος ψυχ. υγείας-Συνθετική ψυχοθεραπεύτρια|

O όρος «ορθορεξία» δημιουργήθηκε το 1996 από τον γιατρό Steve Bratman  για να χαρακτηρίσει την παθολογική εμμονή για βιολογικά «καθαρή» ή σωστή υγιεινή τροφή η οποία οδηγεί σε σημαντικούς διατροφικούς περιορισμούς. Η ορθορεξία δεν είναι μια επίσημη ψυχιατρική διάγνωση, αλλά κατατάσσεται στις Διατροφικές Διαταραχές Μη Προσδιοριζόμενες Διαφορετικά-EDNOS (Eating Disorders Not Otherwise Specified), άρα δηλαδή ακόμα άτυπες και λαμβάνει ανησυχητικές διαστάσεις. Συνήθως τα άτομα που πάσχουν από αυτή τη διαταραχή πιστεύουν ότι δεν έχουν κάποια διατροφική διαταραχή και άρα δεν αξίζουν τη βοήθεια ειδικού.

nerve-orthorexia

Μια νέα έρευνα που δημοσιεύθηκε στο περιοδικό Eating Behaviors προτείνει ότι εκείνοι με ορθορεξικές τάσεις δίνουν προτεραιότητα στην απώλεια βάρους και όχι στην υγεία κατά την επιλογή τροφών. Με άλλα λόγια, η εμμονή με το «καθαρό φαγητό» μπορεί να συγκαλύψει μια πιο παραδοσιακή διατροφική διαταραχή, όπως τη νευρική ανορεξία.

Η νευρική ανορεξία είναι μια διατροφική διαταραχή που χαρακτηρίζεται από έντονο φόβο για απόκτηση βάρους. Η επίσημη διάγνωση της ανορεξίας απαιτεί να έχει κάποιος «σημαντικά χαμηλό σωματικό βάρος». Τα άτομα με ανορεξία είναι προσκολλημένα στην  εικόνα του σώματος τους. Από την άλλη πλευρά, οι ερευνητές έχουν υποστηρίξει ότι η ορθορεξία αφορά άτομα που χαρακτηρίζονται από μια εμμονή με τους «κανόνες» της υγιεινής διατροφής, και όχι τόσο με ανησυχίες που να σχετίζονται με την εικόνα του σώματος τους ή την επιθυμία να χάσουν βάρος.  Η Ορθορεξία φαίνεται επίσης να αλληλεπικαλύπτεται με ιδεοψυχαναγκαστική διαταραχή, οδηγώντας ορισμένους να υποστηρίζουν ότι η ορθορεξία είναι μια εκδοχή του OCD με εμμονές και «τελετές» που επικεντρώνονται στα τρόφιμα.

Εάν η ορθορεξία είναι διαφορετική από την ανορεξία, θα περιμέναμε να δούμε τις επιλογές φαγητού εκείνων με ορθορεξία να υποκινούνται από την αντιληπτή υγιεινή (ή καθαρότητα). Για παράδειγμα, κάποιος με ορθορεξικές τάσεις θα πρέπει να ανησυχεί λιγότερο για το εάν ένα γεύμα θα προκαλούσε αύξηση βάρους και να ανησυχεί περισσότερο για τα θρεπτικά συστατικά του φαγητού, ή εάν πληροί τους κανόνες που οδηγούν στην «υγιεινή διατροφή». Αντίθετα, κάποιος με ανορεξία θα ανησυχούσε κυρίως για το εάν ένα φαγητό θα μπορούσε να του προκαλέσει αύξηση ή απώλεια βάρους. Με άλλα λόγια, για κάποιον με ανορεξία, λίγα μπισκότα θα ήταν προτιμότερα από ένα μπολ με φρέσκα φρούτα, εάν οι τα μπισκότα είχαν λιγότερες θερμίδες, ενώ το αντίθετο θα ισχύει για κάποιον με ορθορεξία.

Μια νέα μελέτη με επικεφαλής ερευνητές του Πανεπιστημίου Dalhousie στον Καναδά δημιουργεί αμφιβολίες σχετικά με τον ισχυρισμό ότι η ορθορεξία αφορά την υγεία και όχι την απώλεια βάρους. Πάνω από 500 άτομα ολοκλήρωσαν μια έρευνα που περιείχε μέτρα ορθορεξίας, ψυχαναγκαστικά συμπτώματα, συμπτώματα διατροφικής διαταραχής και κίνητρα επιλογής φαγητού. Η μελέτη για την ορθορεξία ήθελε να δει εάν οι συμμετέχοντες  και οι ανησυχίες τους σχετικά με την υγιεινή διατροφή επηρεάζουν άλλες πτυχές της ζωής τους, εάν αισθάνονται υπερβολικά ένοχοι ή ανήσυχοι εάν τρώνε κάποιο φαγητό που πιστεύουν ότι είναι ανθυγιεινό και αν ο κατάλογος των «κανόνων για τα τρόφιμα» φαίνεται να αυξάνεται με την πάροδο του χρόνου.

Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι τα συμπτώματα ορθορεξίας συσχετίστηκαν με τα ιδεοψυχαναγκαστικά συμπτώματα. Ωστόσο, αυτή η σύνδεση έπαψε να ισχύει όταν οι ερευνητές έλεγξαν στατιστικά τα συμπτώματα της διατροφικής διαταραχής. Με άλλα λόγια, αν και τα άτομα με ορθορεξικές τάσεις μπορεί επίσης να παρουσιάσουν μερικά από τα συμπτώματα της ιδεοψυχαναγκαστικής διαταραχής, αυτό δεν συμβαίνει επειδή η ορθορεξία βρίσκεται στο ιδεοψυχαναγκαστικό φάσμα.

Αντ ‘αυτού, η συσχέτιση μεταξύ ορθορεξίας και ιδεοψυχαναγκαστικών συμπτωμάτων απλώς αντανακλά ότι εκείνοι με διατροφικές διαταραχές παρουσιάζουν συχνά κάποιες εμμονές. Οι αναλύσεις των ερευνητών αποκάλυψαν ότι η ορθορεξία θεωρείται διατροφική διαταραχή. Οι ορθορεξικές τάσεις συνδέονταν στενά με ανησυχίες σχετικά με την εικόνα του σώματος και την απώλεια βάρους. Στην πραγματικότητα, μεταξύ των ατόμων με ορθορεξικές τάσεις, οι επιλογές τροφής υποκινούνταν περισσότερο από ανησυχίες σχετικά με τον έλεγχο του βάρους, παρά για την υγιεινή του φαγητού.

Τα αποτελέσματα αυτής της νέας μελέτης υποδηλώνουν ότι η ορθορεξία θα μπορούσε να θεωρηθεί ως «υπο-κατώτατο όριο» διατροφική διαταραχή. Μερικά άτομα μπορεί να ξεκινήσουν εστιάζοντας στην αντιληπτή «καθαρότητα» του φαγητού τους, αλλά μετά να στραφούν και να εστιάσουν στην απώλεια βάρους. Μια άλλη πιθανότητα είναι ότι η ορθορεξία δεν είναι μια διατροφική διαταραχή κάτω από το όριο, αλλά απλώς μια εκδήλωση μιας παραδοσιακής διατροφικής διαταραχής (νευρική ανορεξία) με πρόσθετη έμφαση στην υγιεινή διατροφή.

Ίσως επειδή είναι πιο κοινωνικά αποδεκτό να εστιάζουμε στην υγιεινή διατροφή από το να έχουμε μια διατροφική διαταραχή, η ορθορεξία μπορεί να είναι ένας τρόπος για  να καλύψουμε τα συμπτώματα μιας διατροφικής διαταραχής. Για παράδειγμα, η παράλειψη γευμάτων, η νηστεία ή η εμμονή σε μετρήσεις θερμίδων μπορεί να είναι σημάδια ανορεξίας.  Ένας από τους δείκτες για να καταλάβει κάποιος αν έχει μετακινηθεί προς μια «επικίνδυνη ζώνη», είναι εάν οι συμπεριφορές που σχετίζονται με τη διατροφή, αρχίζουν να διαταράσσουν και να δυσκολεύουν τομείς της ζωής του, όπως η εργασία , οι σχέσεις κλπ.

Πηγές: psychologytoday.com, journals.elsevier.com/eating-behaviors

Facebook Twitter Google+ LinkedIn